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No hay necesidad de lavar estas sábanas desechables

¿Demasiado vago para hacer la colada? Aquí hay una solución: Tira tus sábanas.

Ese es el concepto detrás de Beantown Bedding’s Laundry-Free Linens, diseñado para estudiantes universitarios, anfitriones de Airbnb, o cualquier persona que no quiera lidiar con el lavado de su ropa de cama. Las láminas de compostaje se comercializan como «ambientalmente responsables», en parte, por la razón de los fundadores, porque se ahorra toda el agua que se hubiera utilizado en una lavadora.

El problema con ese argumento: Se necesita un poco más de agua para hacer las sábanas. Los linos están hechos con Tencel, una fibra que proviene de los eucaliptos. Convertir árboles en una libra de fibra requiere alrededor de 155 galones de agua. Un juego de sábanas de tamaño completo, con 4,14 libras, ocupa más de 600 galones.

¿Un montón de ropa en una lavadora ultra eficiente? 14 galones. Incluso una máquina vieja y tosca podría usar sólo 40 galones por carga. Cada vez que usted tira las sábanas en lugar de lavarlas, está usando cientos de galones extra de agua en algún otro lugar del mundo, junto con la energía, el transporte y otros recursos.

Los fundadores que diseñaron las sábanas inicialmente sólo querían ayudar a sus hijos en edad universitaria a dormir en ropa de cama limpia. «Mi cofundadora, Joan Ripple, y yo enviamos a nuestros hijos a la universidad y aprendimos que nunca se tomaban el tiempo de lavar sus sábanas sucias», dice Kirsten Lambert de Beantown Bedding. «Buscamos una manera más fácil de que tengan sábanas limpias y se mantengan saludables, incluso bromeando sobre enviarles rollos de hojas de papel, como los que hay en la oficina de un médico»

No vieron sábanas desechables en el mercado, así que decidieron crearlas, con el objetivo de «ofrecer una alternativa fácil y ecológica al lavado», dice. La idea parece haber resonado: En los últimos tres años, el inicio ha crecido alrededor de 400% por año, vendiendo a hoteles, propietarios de propiedades vacacionales y Airbnb, y a organizaciones de atención médica y de ayuda en caso de desastres. ¿Pero es realmente ecológico?

La compañía aún no ha hecho una evaluación completa del ciclo de vida de la cuna a la tumba – el estándar de oro para determinar si algo es realmente mejor para el medio ambiente que cualquier otra alternativa.

«La afirmación de que estas láminas son ecológicas suena escandalosa», dice Jeremy Faludi, estratega y educador en diseño sostenible. «No los llamaré mentirosos sin ver una evaluación completa del ciclo de vida de su producto en comparación con las sábanas típicas, pero es muy sospechoso. Su calculadora de impacto ambiental que muestra el ahorro de agua durante la fase de uso es o bien idiota o intencionalmente fraudulenta, porque ignora los impactos ambientales de la fabricación de las sábanas en primer lugar»

Es cierto que Tencel, la tela fibra que utilizan, se apila mejor que la mayoría de los algodones. Se cultiva sin pesticidas, es fácil de cultivar en lugares que no son adecuados para la alimentación y no tiene que ser irrigado; el uso total de agua es unas 20 veces menor que el del algodón. Lenzing, la empresa austriaca que fabrica el tejido de fibra, también utiliza biocombustibles para mantener baja su huella de carbono. Pero eso no es exactamente un argumento para desechar el producto resultante.

«Cuando algunos de mis estudiantes miraron las sábanas de cama desechables, descubrimos que la mayoría del consumo de agua se producía durante la fase de fabricación», dice Michael Lepech, que imparte una clase de análisis del ciclo de vida en la Universidad de Stanford. «El hecho de tener que comprar regularmente nuevas sábanas fabricadas resultó en un uso mucho mayor del agua durante un ciclo de vida de dos años en comparación con las sábanas de algodón»

En cuanto a otros impactos medioambientales, como el uso de energía y la huella de carbono, también es difícil decir que las hojas de un solo uso son realmente mejores sin un análisis completo. La compañía está tomando medidas adicionales, como el envío de las hojas «UPS Carbon Neutral», para reducir el impacto. Pero, ¿por qué no hacer láminas de compostaje diseñadas para ser lavadas hasta que se deshagan?

En raras situaciones en las que las sábanas ya tienen que ser tiradas -digamos, en una guerra del Ébola- es cierto que esto podría ser útil (aunque entonces, presumiblemente, las sábanas serían incineradas en lugar de ser compostadas). Y es discutible que en una sequía extrema, tal vez podría tener sentido encontrar una alternativa a la lavandería.

«Si la fabricación de estas sábanas -que es lo que más agua consume en el ciclo vital- tiene lugar en una zona del mundo que no sufre sequía, entonces existe una base para querer trasladar las partes del ciclo vital que consumen agua a zonas del mundo en las que tenemos mucha agua», dice Lepech.

O los californianos podrían elegir lavar sus sábanas actuales un poco menos a menudo.

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